Publié dans Mode

Vidal Kenmoe, D’Ingénieur Aérospacial À Maitre Bottier

 

« Une chaussure faite à la main est comme un tableau de Picasso qui a pris des jours de travail. » Sourire aux lèvres, tablier noué par-dessus son tee-shirt, Vidal Kenmoe reçoit dans son appartement situé en plein cœur du quartier Akwa, le centre commercial de Douala, capitale économique du Cameroun. Ce jeune homme âgé de 29 ans est le promoteur de Shoes By Vidal, une marque de chaussures de luxe 100 % camerounaise.

« Je n’aime pas le terme “luxe”, car ce qui est considéré comme luxe pour vous peut ne pas l’être pour moi, s’agace-t-il. Je préfère dire “fait à la main”. » Cet ingénieur aérospatial de formation devenu « maître bottier » chausse désormais des particuliers, des diplomates, des directeurs généraux, des stars comme le footballeur Samuel Eto’o et la diaspora camerounaise.

Des bottes toujours bien cirées

L’amour de Vidal Kenmoe pour les chaussures remonte à l’enfance. Puis la passion s’affirme lorsqu’il intègre en 2011, après plus de dix années passées en Angleterre, l’armée de sa gracieuse majesté qui recrute des jeunes volontaires issus des pays du Commonwealth.
« Nous avions une obligation d’être toujours bien habillé, bien chaussé, avec des bottes toujours bien cirées, se souvient-il, en faisant visiter son atelier où des paires de chaussures sont alignées les unes près des autres. Dans l’armée, j’étais dans l’infanterie, tireur d’élite. »
De retour de missions en Italie, en Allemagne ou en Afghanistan, les soldats ont droit à trois mois de repos et de récupération. Durant cette période, ils ont la possibilité de s’investir dans des actions qui n’ont « rien à voir avec les activités militaires ». Certains retournent sur les bancs de l’école pour acquérir des diplômes, d’autres se tournent vers l’élevage, la cuisine, la psychologie, la photographie

Vidal Kenmoe choisit la botterie. Il se forme chez un ancien militaire reconverti en artisan bottier dans la ville de Derby. Il apprend à utiliser des moules, à couper, à assembler et à coudre. Après quelques mois de formation, il fabrique ses propres chaussures. En 2015, il passe de l’armée britannique à l’armée camerounaise. Au retour d’un match de tennis avec son commandant de bataillon, en septembre 2016, ce dernier s’extasie devant sa paire de richelieus. « Spontanément, je lui ai lancé : “Je peux t’en fabriquer”. Il m’a regardé, étonné. Il pensait n’avoir pas bien compris. Je lui ai répété : “Je peux en faire !” », sourit encore le maître bottier.

Entre 50 000 et 200 000 francs CFA

Vidal Kenmoe lui fabrique alors trois paires de couleur noir, bleu et marron. Le général est « stupéfait et super satisfait » de son travail. Il en parle autour de lui et c’est ainsi que les commandes commencent à affluer. En un an, il réalise plus de 100 paires de chaussures. L’ingénieur aérospatial fait du sur-mesure, reproduit à la demande de ses clients hommes et femmes derbies, oxfords, bottines, mocassins et autres sandales. Mais n’hésite pas à créer ses propres modèles, où son imagination peut s’exprimer dans le travail du cuir, du velours, du tissu et même de la fourrure. Tout matériau qu’il s’évertue à trouver localement.

12d037c_11615-1betzq.e199qz1tt9-2

Le prix d’une paire de chaussures Shoes By Vidal varie entre 50 000 et 200 000 francs CFA (entre 76 euros et 305 euros). Ces prix ne sont-ils pas hors de la portée de la majorité des Camerounais dans un pays où le salaire minimum garanti est de 36 270 francs CFA (55 euros) ? « Je vais vous expliquer comment cela se passe. Si je vends une chaussure à 50 000 francs CFA et que le coût de production et de la matière première équivaut à 35 000 francs CFA, cela veut dire qu’il reste 15 000 francs CFA de frais de main-d’œuvre. Cela me prend quatre à cinq jours pour faire une chaussure à la main. Divisez-le par cinq. Ce qui donne 3 000 francs CFA pour l’une de mes journées de travail. C’est assez minable. Je gagnerai 20 fois plus en continuant mon boulot d’ingénieur dans l’armée », avoue Vidal Kenmoe.
« La chaussure Vidal est l’exemple qui démontre qu’on peut consommer des produits de qualité faits localement à des prix abordables », soutient Gaëlle Onana, journaliste et entrepreneuse.

Chausser le président Paul Biya

Pour valoriser son travail et attirer de nouveaux clients amoureux de « chaussures bien faites », Vidal Kenmoe poste ses créations sur son site et sur les réseaux sociaux. Malgré la notoriété qu’il a rapidement acquise et les commandes de la diaspora camerounaise qui constitue 70 % de sa clientèle, Vidal Kenmoe ne compte pas abandonner l’armée au profit de la botterie. « Je suis ingénieur aérospatial par formation et maître bottier par passion », précise-t-il. Il ne compte pas non plus ouvrir une boutique de peur de perdre « l’écrin traditionnel et le cadre chaleureux d’échange de personne à personne » dans son petit atelier.

Mais le jeune homme caresse le rêve de chausser les plus hautes personnalités du Cameroun comme Paul Biya, le président de la République. Il sait qu’il devra rivaliser d’astuces pour les détourner des boutiques de luxe italiennes où ils s’approvisionnent. « Les clients sont satisfaits. Mes chaussures sont faites à la main avec de belles matières et adaptées à la morphologie de chaque client. Elles sont confortables et durables », dit-il convaincu de son talent.

Publié dans Brèves, Concert

Locko Apprecié Au Cameroun Et Très Attendu À Abidjan

L’artiste Camerounais Locko sera en concert à Abidjan, le samedi 14 octobre 2017. Il ne sera pas seul ce jour là. Car Mister Léo et Fanicko qui eux aussi font bouger toute la nouvelle génération des mélomanes africains actuellement avec plusieurs tubes à succès, seront aussi de la partie.

Avant l’arrivée de Locko, son titre « Je serai là » est devenu une véritable coqueluche dans son pays. Cette chanson est actuellement sur toutes les lèvres et surtout sur celles des jeunes lovers branchés. Et la vague « Je serai là » commence à prendre aussi Abidjan. Ce sera donc chaud au concert ce jour là, car un challenge est annoncé pour bientôt et le vainqueur se verra récompenser certainement par l’artiste lui-même.

Affaire à suivre avec le concert « Abidjan Capitale de la Musique Africaine » prévu le 14 octobre prochain.

Publié dans Foire & Exposition

Entrée en Matière Réussie pour Jean Jacques Kanté

« Joue tes Règles et Crée »
l’exposition d’art visuel de l’artiste plasticien Jean Jacques Kanté s’est ouverte hier vendredi en présence du sculpteur de renommée internationale Soumenye.

expk1

L’occasion était ainsi donnée aux amateurs d’art et autres profanes d’admirer le style épuré des oeuvres de l’artiste, dont l’ambition est de former un maximum d’individus au métier de l’art.

exp4

Dans sa deuxième phase,l’exposition a permis au public de s’impregner des réalités du monde artistique à travers les différents ateliers proposés. De l’avis de tous, l’aspect participatif de cette exposition à ouvert un regard nouveau sur la pratique de ce métier passionnant.

expk3

Au regard de l’engouement observé lors de cette première journée d’exposition, on peut d’ores et déjà dire sans risque de se tromper que Jean Jacques Kante a gagné son pari.