Publié dans Actu, International, Littérature

Valerie Péronnet Retrace L’histoire Des Rockeurs De SALT AND PEPPER

Le livre de Valérie Péronnet, sorti mercredi, revient sur le destin exceptionnel de ces chanteurs d’un nouveau genre. Le groupe, composé d’une trentaine d’artistes amateurs, tous dans la fleur du troisième âge, vient de publier son premier album chez Universal.

La journaliste Valérie Péronnet est tombée sous leur charme. Au point d’avoir envie d’écrire un livre sur le parcours exceptionnel de ces chanteurs dont la moyenne d’âge est de 70 ans: Chœur de rockeurs (éd. Les Arènes), en référence au titre de Julien Clerc. L’ouvrage, disponible depuis le 10 octobre, retrace l’histoire de ce groupe, de leur naissance aux premiers concerts, en passant par l’enregistrement de leur album pour une major, Universal. À tout sénior, tout honneur! Chaque chapitre débute par les vers d’une chanson, de Johnny Hallyday à John Lennon. «Je voulais écrire un ‘’livre choral »», raconte-t-elle

Ce livre est aussi l’occasion de revenir sur le début de cette aventure. Quand, à l’automne 2009, la commune de Dunkerque invite tous les séniors à assister à une projection du documentaire Young@Heart de Stephen Walker. Ce film dépeint la trajectoire d’une chorale, plutôt exentrique, de retraités américains. Après visionnage, la ville leur propose, pourquoi pas, de créer leur propre groupe. Chiche! Le projet, commencé sur une année scolaire, serait financé par le centre communaL social de Dunkerque.

«Ce n’est pas le rock qui m’a attirée, c’est la bande», avoue Annie, l’une des participantes de la première heure, à Valérie Péronnet. Une trentaine de séniors ont intégré la chorale. Sans réfléchir. Souvent pour le meilleur et pour le pire. Certains, c’est vrai, ont quitté le navire. Mais l’écrémage s’est fait assez rapidement. «Ils ont décroché très vite, (…) surtout quand les répétitions tombent à l’heure de la sieste», explique Valérie Péronnet. Les plus vaillants sont encore là.a45c20bd7383d6fa8eaa14b6f06a40.png

Ils s’appellent Monique, José, Jean, Francine ou Nicole. Ils étaient comptables, instituteurs, étalagistes, vendeurs ou paysans. Autant de parcours de vie opposés au service d’un objectif commun, «un pied de nez à l’impossible». «Ils m’ont tout de suite plu, se souvient Valérie Péronnet. C’est un groupe d’humains avec une grande complexité. Au départ, je voulais appeler le livre ‘’All we need is love » parce qu’il s’agit ici d’énergie et de besoin d’amour.» Beaucoup n’y connaissaient rien en rock. Certains ne parlaient même pas un mot d’anglais. «Mais la retraite, confie l’un des chanteurs, ça sert à sortir des sentiers battus, non?».

L’auteur les a tous rencontrés individuellement durant ses trois séjours à Dunkerque. «C’était une aventure intime et douce, raconte-t-elle. Ces Dunkerquois n’ont pas toujours eu une vie facile». «Il faut les protéger», ajoute celle qui a l’âge d’être leur fille. Plusieurs décès sont venus affecter la chorale, comme celui de la doyenne Yvette, leur «Tatie Danielle», partie le 30 décembre 2016. À son enterrement, les Salt and Pepper sont venus entonner le titre Space Oddity de David Bowie.

Au bout d’un an, le projet doit s’arrêter. Mais les Salt and Pepper se prennent au jeu. À partir de 2013, ils créent une association indépendante pour continuer à se produire. C’est Philippe, leur président bouc grisonnant et veste en cuir, élu, faut-il le noter, à l’unanimité, qui engage Nathalie et trois musiciens professionnels pour leurs concerts. Quant au reste de l’intendance, ils se débrouillent seuls et assurent eux-mêmes leur promotion sur Internet.7687608_1-0-1117437373_1000x625.jpg

Après des dizaines de prestations devant des salles combles, Universal France leur propose d’enregistrer un album. Le groupe met un an à se décider. Certains chanteurs rechignent. Ils prennent le temps de la réflexion. Certains sont effrayés par la proportion que prend leur chorale. Mais ils vont finir par se lancer. Dans le livre Chœur de rockeurs, on apprend que les séances studio n’ont pas toujours été simples. «Ils ont découvert la rigueur, la difficulté de la répétition», explique, lucide, Nathalie. Le fruit de ce travail est intitulé Salt and Pepper, en toute sobriété. L’album, qui comprend onze titres revisités, dont Space oddity, Un autre monde ou Antisocial(oui, du Trust!), est sorti ce 5 octobre. «Ce qui se passe les rend très heureux, ils sont transformés, estime Valérie Peronnet. Certains ont peur de faire tomber le groupe, il y a une certaine pression, c’est comme une mise à nue.» Mais dans ces montagnes russes du succès, ils ont toujours le choeur bien accroché.

KENNEDY4[1]Francois Mbome

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